Moderner „Journalismus“

Der Angriff auf die Demokratie

von Prof. Dr. Max Otte


Unsere Regierung in Berlin und die angeschlossenen Konzerne (diese Reihenfolge können Sie gerne auch umkehren) unternehmen vieles, um „unbequeme Wahrheiten“ von unseren neugierigen Blicken fernzuhalten.

In diesem Artikel möchte ich Ihnen zeigen, warum wir als Gesellschaft, erst recht im Internetzeitalter, weiterhin auf unabhängige Journalisten angewiesen sind, um unsere Regierung in Schach zu halten. Ich werde Ihnen zeigen, warum Whistleblower Edward Snowden lieber einen Freelancer als eine Top-Zeitung kontaktiert hat, wie lediglich ein paar wenige Nachrichtenberichte das Ende des Vietnamkriegs ausgelöst haben und warum so viele Journalisten die Notwendigkeit verspüren, die Aktionen von Wikileaks zu kritisieren.


„Es ist jedem erlaubt, zu sagen, was er will; aber es steht der Presse frei, davon Kenntnis zu nehmen oder nicht. Sie kann jede Wahrheit zum Tode verurteilen, indem sie ihre Vermittlung an die Welt nicht übernimmt. Es ist die furchtbare Zensur des Schweigens, die umso allmächtiger ist, als die Sklavenmasse der Zeitungsleser ihr Vorhandensein gar nicht bemerkt. An die Stelle der Scheiterhaufen tritt das große Schweigen. Hier erfahren die Leserscharen nur noch, was sie wissen sollen. Das ist das Ende der Demokratie.“

Oswald Spengler, Der Untergang des Abendlandes Band II


Sie lesen die Nachrichten. Sie haben wichtige Entwicklungen wie Edward Snowdens Enthüllungen über die US National Security Agency oder die sogenannten Panama Papers verfolgt. Und Sie, werte Leser, sind sowohl mit Informanten als auch mit investigativen Journalisten vertraut und verstehen, wie die Aktivitäten beider Gruppen die Gesellschaft insgesamt beeinflussen können.

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Wenn eine Regierung schädliche Politik betreibt oder Beamte umstrittene Pläne verfolgen, sind Journalisten damit beauftragt, die Öffentlichkeit darüber zu informieren, um den Einfluss der Mächtigen in der Gesellschaft einzudämmen. Eine freie Presse ist ein entscheidender Teil jeder Demokratie. Wenn der Staat die Presse kontrolliert, kann er den Zugang der Öffentlichkeit zu Informationen einschränken und Taten vertuschen, von denen er nicht will, dass die Gesellschaft davon erfährt. Snowdens NSA-Offenbarungen zum Beispiel wären nicht möglich gewesen, wenn er keinen Zugang zu freien Pressevertretern gehabt hätte. Diese Trennung ermöglicht es Journalisten, über Themen zu berichten, ohne Angst zu haben, ihren Arbeitsplatz zu verlieren oder zensiert zu werden.

In einer Demokratie müssen die Medien die Freiheit haben, Ermittlungen durchzuführen und die Nachrichten zu berichten

Journalisten können durch ihre Arbeit einen starken Einfluss auf ihr Publikum ausüben. Die Geschichten, die sie schreiben, wirken auf die öffentliche Meinung ein, die wiederum die Regierung einer Nation prägen kann. Die Gesellschaft im Allgemeinen kann einen großen Umbruch erleben, wenn die Öffentlichkeit Wind von Informationen bekommt, die eine Regierung oder regierende Clique lieber geheim halten würde.


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Als die Medien begannen, Einzelheiten über allgegenwärtigen Betrug und Korruption innerhalb der ägyptischen Regierung zu verbreiten, erhoben sich die Bürger gegen Präsident Hosni Mubarak und beendeten seine Herrschaft. Und selbst wenn die von der Presse aufgedeckten Skandale nicht zu einem öffentlichen Aufschrei führen, können solche Enthüllungen immer noch dazu führen, dass Regierungsbehörden schließen oder politische Persönlichkeiten abdanken.

Oder nehmen wir den ehemaligen isländischen Premierminister Sigmundur Davið, der 2016 zum Rücktritt gezwungen wurde, nachdem die sogenannten Panama-Papiere (durchgesickerte Dokumente aus einer Offshore-Kanzlei) enthüllten, dass er Millionen von Dollar vor den Steuerbehörden seines Landes versteckt hatte: Medienberichte können den Unterschied zwischen Sieg oder Niederlage im Krieg machen.

Im Jahr 1969 erhielt der Mitarbeiter der RAND Corporation, Daniel Ellsberg, Zugang zu einem 7.000 Seiten starken Geheimbericht, der zwei Jahre zuvor vom US-Verteidigungsminister in Auftrag gegeben worden war und der später als Pentagon-Papier bekannt wurde. Ellsberg enthüllte, dass die US-Regierung die Öffentlichkeit über den Vietnamkrieg belogen hatte. Trotz des hartnäckigen, positiven Narrativen, das von Regierungsbeamten weiter vorangetrieben wurde, war nicht mehr damit zu rechnen, dass die Regierung den Krieg gewinnen würde. Und Ellsberg beschloss, mit dem vertraulichen Dokument an die Öffentlichkeit zu gehen. Er wurde verhaftet und wegen des Leaks verfolgt, nachdem die New York Times auf der Grundlage von Informationen aus dem Bericht einige Geschichten veröffentlicht hatte.


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Ellsberg wurde später freigelassen, nachdem bekannt wurde, dass die Anklage illegal Beweise gesammelt hatte. US-Amerikaner und Bürger vieler anderer Nationen waren entsetzt über die Täuschung der US-Regierung, und die Proteste gegen die Beendigung des Krieges wurden noch schärfer und weiteten sich aus. Bis heute werden die Pentagon-Papiere als ein entscheidendes Ereignis angesehen, das zur Beendigung des Vietnamkriegs beigetragen hat.


In den USA ist der investigative Journalismus tot!

Mutige investigative Journalisten in der jüngeren Geschichte haben die eigene Inhaftierung riskiert, um Geheimnisse zu enthüllen, die eine Regierung vielleicht verbergen wollte. In den Vereinigten Staaten sind solche Tage jedoch vorbei. Heute betreiben die meisten Mainstream-Journalisten und -Redakteure Selbstzensur, wenn sie die Geschichten betrachten, die kritisch gegenüber einer Regierung sein könnten, und befürchten, dass solche Geschichten ihre Karriere schädigen könnten.

Diese Journalisten haben Angst vor den politischen Folgen, wenn sie Geschichten veröffentlichen, die die Machthaber verärgern. Während Berufsjournalisten angesichts der zunehmenden staatlichen Kontrolle in Deckung gehen, haben Organisationen wie Wikileaks viel Aufmerksamkeit erregt, aber auch ebenso viel Kritik. Trotz der Risiken veröffentlicht die Website bis heute geheime Berichte und Dokumente von Informanten auf der ganzen Welt.


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Viele Journalisten schämen sich für die Aktivitäten von Wikileaks und haben das Gefühl, dass die Organisation die Mainstream-Medien „schlecht“ aussehen lasse. Schließlich leistet Wikileaks im Wesentlichen die investigative Arbeit, die viele Journalisten selbst leisten sollten. Whistleblower mit sensiblen Informationen wenden sich heute oft an freiberufliche Journalisten, da Mainstream-Zeitungen oft zögern, kontroverse Geschichten zu veröffentlichen. Als Whistleblower Chelsea Manning zum Beispiel ihre Sammlung von Informationen der US-Armee zur New York Times brachte, wurden die Enthüllungen wochenlang nicht veröffentlicht.

Whistleblower Edward Snowden enthüllte seine Geheimnisse auf eine andere Weise. Als der Herausgeber des Guardian, Alan Rusbridger, Greenwalds Artikel über die Aktivitäten des Nationalen Sicherheitsdienstes erhielt, der auf den Enthüllungen von Snowden basierte, saß er einige Tage lang auf der Geschichte und befürchtete, dass er seinen Job verlieren oder wegen Verrats verfolgt werden könnte.


Journalisten außerhalb des Mainstreams sind eher bereit, die eigene Regierung zu kritisieren

Vor dem Aufkommen des Internets war Ermittlungsarbeit eine schwierigere Aufgabe. Doch das Internet bietet einem Journalisten heute eine riesige Menge an Informationen sowie sofortigen Zugang zu Milliarden von Lesern auf der ganzen Welt. Das Internet ist zwar zu einer großen Informationsquelle für Reporter geworden, hat es aber gleichzeitig Zeitungen und anderen Medien immer schwerer gemacht, Geld zu verdienen. Heute erwarten viele Leser, die Nachrichten kostenlos online zu lesen.

Medienunternehmen kämpfen seit Jahren mit dieser grundlegenden Realität: Sollten sie Inhalte kostenlos anbieten und durch Werbung Geld verdienen oder alle oder einen Teil der veröffentlichten Inhalte hinter eine Paywall stellen? Große Zeitungen wie die New York Times und der Guardian haben in den letzten Jahren große Einnahmeausfälle erlitten.


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Es kann Jahre dauern, bis eine so große Geschichte wie z. B. die Panama Papers aufgedeckt und genau berichtet wird. Doch der Umsatz mit Printmedien und der bezahlte Zugang zu Online-Medien sinkt weiter, da die Leser einfach nicht mehr für sie bezahlen wollen: In Summe frisst das Internet die wirtschaftlichen Realitäten, auf denen die Printmedien basieren. Doch Bilanzen sind heutzutage nicht mehr die einzige Herausforderung für investigative Journalisten.


Das Internet ist für den investigativen Journalismus Segen und Fluch zugleich

Wie weit geht die „Informationsfreiheit“ tatsächlich? In den Vereinigten Staaten werden Journalisten durch den First Amendment der US-Verfassung geschützt, der die Meinungs- und Pressefreiheit garantiert, indem er Journalisten im wesentlichen Rechtsschutz bietet, wenn sie sich entscheiden, über Staatsgeheimnisse oder Verbrechen zu berichten.

Whistleblower, die der Öffentlichkeit sensible oder geheime Informationen preisgeben, erhalten dagegen keinen solchen Schutz und laufen Gefahr, verfolgt zu werden. Edward Snowden beispielsweise verließ die Vereinigten Staaten in Richtung Hongkong, bevor er seine Informationen über die NSA preisgab. Er lebt jetzt in Russland, um einer Verfolgung in den Vereinigten Staaten zu entgehen. 2009, als der ehemalige Auftragnehmer des Außenministeriums, Stephen Kim, dem Fox-News-Reporter James Rosen geheime Informationen über Nordkoreas Atomwaffenprogramm gab, wurde Kim schließlich für 13 Monate inhaftiert.


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Regierungen spionieren jeden Tag ihre Bürger aus. Tatsächlich ist es zu einem offenen Geheimnis geworden, dass die US National Security Agency Millionen von US-Dollar und unzählige Arbeitsstunden ausgegeben hat, um ausländische Regierungschefs und Bürger aus aller Welt zu belauschen. Heute kann die Regierung mit fortschrittlicher Technologie Internetrecherchen, Facebook-Chats und andere Online-Aktivitäten durchgehen. Regierungsbeamte leugneten jedoch, dass die Behörden die Bürger bis zu den Leaks von Snowden überwachten, was bedeutet, dass investigative Journalisten viel tun müssen, um ihre Quellen zu schützen, insbesondere Informanten.


Die staatliche Überwachung hat sich in den letzten Jahren noch ausgeweitet

Falls Sie denken sollten, dass die Snowden-Leaks die Art und Weise, wie die NSA ihre Überwachungsaktivitäten durchführt, verändert haben, werden Sie enttäuscht sein: Während die US-Regierung die Überwachung ihrer Bürger womöglich verringert hat, spioniert sie weiterhin andere Nationen aus.

Selbst nach dem offiziellen Ende bestimmter NSA-Programme waren US-Regierungsbeamte noch immer in die Spionage-Machenschaften verwickelt. US-Spione rekrutierten sogar ein Mitglied des deutschen Geheimdienstes, was die deutsch-amerikanischen Beziehungen zusätzlich belastete – insbesondere nachdem US-Beamte Deutschland unter Druck gesetzt hatten, Snowden Asyl zu verweigern.


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Australien hat sogar Notstandsgesetze eingeführt, die es der Regierung ermöglichen, Zugang zu privaten Informationen wie Telefonprotokollen zu erhalten, und viele Menschen gehen davon aus, dass die Meinungs- und Informationsfreiheit seit den Enthüllungen von Snowden zugenommen hat, aber in Wirklichkeit ist das Gegenteil der Fall.

All diese Aktivitäten werden zweifellos negative Auswirkungen auf den Bereich des Journalismus haben. Die Zeit wird zeigen, ob die Zukunft eine transparente Welt der offenen Informationen bieten wird oder eine Welt, in der Staatsgeheimnisse hinter verschlossenen Türen bleiben und die Bürger im Dunkeln gelassen werden.

Eine freie Presse dient als Gegengewicht zur Staatsmacht

Die Öffentlichkeit kann nur dann adäquat informiert werden, wenn es Journalisten freisteht, Geschichten zu recherchieren und zu veröffentlichen, die der Demokratie zugutekommen und eine transparente Regierung fördern. Heute sind jedoch die freien Medien in Gefahr. Das Internet hat den Regierungen zusätzliche Instrumente zur Unterdrückung von Journalisten und Whistleblowern an die Hand gegeben und die wirtschaftlichen Grundlagen der Branche insgesamt erschüttert. Ob der Journalismus diese Zeit überleben wird, bleibt abzuwarten. Mit meinem Magazin PI Politik Spezial möchte ich den Journalismus stärken und dafür eintreten, dass wir freien Bürger unsere Meinung auch in Zukunft frei äußern können.

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Ich lade Sie ein, liebe Leser:
Diskutieren Sie mit mir via Twitter! Lassen Sie uns für eine gute Zukunft unseres schönen Landes streiten!


Herzlichst,

Ihr

Max Otte


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Sehr geehrte Leser,

auf meinen Vortragsreisen in Deutschland, Österreich und der Schweiz sowie gelegentlich im nicht deutschsprachigen Ausland verspüre ich immer wieder ein großes Bedürfnis nach authentischer InformationViele Bürger ahnen, dass die Informationsstandards verfallen. Aber so richtig bekommen wir den Virus der Desinformation nicht zu fassen.

Wir leben in einer Zeit, in der alles verhandelbar, parteiisch und nichts sicher ist.

Wem kann man noch trauen? Kann ich mich noch darauf verlassen, dass das Finanzprodukt, das mir empfohlen wird, wirklich sicher ist? (Heute wissen wir: auf keinen Fall!) Kann ich darauf zählen, dass in der Schule noch eine anständige Ausbildung meiner Kinder erfolgt? Nicht unbedingt, und daher haben Privatschulen starken Zulauf. Haben wir nicht längst eine Zweiklassenmedizin? Zu welchem Arzt soll ich gehen? Rankings und Hitlisten nehmen überhand – und sind gerade deswegen ein Symptom für die allgemeine Orientierungslosigkeit.

Solche Desinformation zersetzt unsere Gesellschaft. Sie nutzt vor allem den Kadern in Großunternehmen, Banken, Parteien und Interessenverbänden. Bürgerinnen und Bürger werden in einen neuen Kampf ums Dasein geschickt, indem man ihnen die Informationsbasis entzieht. So werden sie leichter steuerbar. 


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